週4以上のサウナで脳が健康になる!?

サウナが脳に効く?

サウナはアンチエイジングに効果がある

以前、サウナはアンチエイジングに良いという記事を書きましたが、今度は「サウナが脳に効く!」という別の研究(ソース)が出ています。

これは東フィンランド大学の研究で、42〜60才の男性2,315人を対象にしています。

80年代の時点で全員の認知レベルをチェックしたうえで、約20年のフォローアップを行ないました。

週4以上のサウナで認知症リスクが大幅に減少

そのうえで、酒、タバコ、運動の習慣やBMIなどの要素を調整して調査したところ、

  • 週に4〜7回の割合でサウナに入ると、
    • アルツハイマーのリスクが65%下がる!
    • 認知症のリスクが66%下がる!
  • 週に2〜3回のサウナだと、だいたい認知症リスクは20%ほど下がる!

という結果が出ています。

つまり、サウナに入れば入るほど脳が衰えにくくなるということです。

サウナが脳にいいのは血流アップのおかげ

サウナが脳に良い理由は明確には分かりませんが、遠赤外線で血流が上がるからではないか?という説が有力視されています。

ランニング後のサウナで血流があがって持久力があがるという論文(ソース)もありますし、

また、同じデータセットを使った2015年の研究(ソース)でも、「サウナは心疾患のリスクを大幅に下げる」という結論になっていて、どうも血流のアップがいろんなメリットをもたらしてるようです。

血流がよくなれば脳にも良さそうです。

研究者によれば、

” 循環器系の健康が脳にも良いのはよく知られている。さらに、サウナによるリラックス効果と幸福感の上昇も、脳へのメリットに一役買っているのかもしれない。”

とのことです。

これから寒くなってくる時期にサウナで血流をよくするのは健康的ということですね。

サウナはアンチエイジングに効果がある

サウナが体にいいというデータは多いです。例えば、

週4以上のサウナで脳が健康になるソース
サウナで風邪をひきにくくなるソース1ソース2

などあります。サウナは血管を広げてくれるので、色々なメリットがあるということですね。

ただ多くのサウナ研究は観察研究が多くて、どこまで体にいいのかはちょっと不明です。

なぜサウナが効くのかをきっちり調査

サウナの効果をきっちり調べた論文(ソース)が2017年に出ていて、非常にいい内容です。

これは東フィンランド大学の102人の男女を対象にした実験で、過去に少なくとも一回は心疾患リスクを抱えた人だけを選んでいます。

実験内容は、

73度のドライサウナに30分入ってもらう
そのあとで全員の血圧を調べる
30分後にまた血圧を調べる

というシンプルなものです。結果は、

平均の最高血圧が137 mmHg〜130 mmHgに低下

平均の最低血圧が82 mmHg 〜 75 mmHgに低下

30分が過ぎても最高血圧は低下し続けた

ということで、非常にいい結果です。

サウナはエクササイズの効果を疑似的に再現

研究者によれば、

定期的にサウナに入っている人は、心疾患リスクがとても低い傾向がある。このメリットは、サウナにより血圧が低下し、血管コンプライアンスが増すことによるものが大きいのだろう。

とのこと。血管コンプライアンスは、「血管の柔軟性があるかどうか?」です。コンプライアンスが高いほど血管が伸び縮みしやすいので、心疾患のリスクが大きく下がります。

データによれば、サウナに入るとだいたい心拍数が120bpmまで上がっていて、だいたい中程度から高強度のエクササイズをしたのと同じ負荷がかかります。つまり、サウナはエクササイズを疑似的に再現してるわけです。

過去には「サウナで認知症が改善するのでは?」という観察研究(ソース)がありますが、ここまで血管の状態が改善するんなら、脳にいいのも当然かと思われます。脳機能は心肺機能に大きく左右されますから。

アンチエイジングの一手段としてサウナを使うのはあり

だからといって「サウナに入ってれば運動しなくても大丈夫」という訳ではなく、研究者も以下のように言っています。

サウナがエクササイズと同じぐらい体にいいのかはわからない。少なくとも筋肉に関してはサウナでワークアウトと同じ効果は得られないだろう。

しかし、サウナが循環器系に引き起こす反応は、エクササイズにとても良く似ている

さすがに筋肉までは影響力はないけれど、血管のアンチエイジングに関しては、サウナはかなりいいところにいっているのではないかということです。

エクササイズのほうが効果が高いのはもちろんですが、追加で日常的にサウナを組み合わせてみるのは、アンチエイジングにとっても良いことじゃないかと思います。

個人的には週6日ほどサウナに入るので、知らずにいいことをしていた!という感じです。そのうち5日はエクササイズも行うので理想的だと思ってます。