タスクシフトを効率よく行うには?

昨日やる気をキープさせるにはタスクシフトが大事だという記事を書きました。

やる気をキープさせるためにはタスクシフトが大事

マルチタスクは良くないことは知られていて、生産性が下がるのはもちろんIQまで下がることがわかっています。

マルチタスクというと「YouTubeを見ながら原稿を書く」とか「LINEでチャットしつつ計算をする」みたいな状況ですよね。結局一つのタスクに集中してない状態です。

実は生産性を大きく下げるのはマルチタスクだけでなく、ミネソタ大学の論文(ソース)によると、どうやら1つのタスクから別の作業に移っただけでも生産性は落ちるようです。

研究チームによれば、

” ひとつの作業を終えた後で、別の作業へ完全に注意を移してパフォーマンスを発揮できるとは考えないほうがいい。

この実験が示すのは、私たちは事前のタスクから完全に注意を切り替えることはできず、結果として次の作業にも悪影響が出てしまうと言う事実だ。

ということらしいです。

たとえば、企画書を書く作業をしている状況で、

  1. 企画書を終えたあとで、会議の時間が来た
  2. とりあえず企画書は切り上げて会議に参加する
  3. 企画書に注いでいた集中力が会議に切り替えられない
  4. 会議に悪影響がでる

みたいな現象が起きるということです。

会議が始まってからも企画のことが頭にちらついて、あとに続くタスクに注意のリソースを割けなくなってしまうのですね。

この現象のことを、研究チームは「注意の残留物」と呼んでいます。

 

そうはいっても、1日のうちにひとつの作業だけやっているわけではないのが現実で、たいていは1日に複数のタスクを多く抱えてるのが普通ですよね。

では、この問題についてどうすればいいの?というのが気になりますが、ミネソタ大学のチームは、調査してくれていて、具体的には162人の学生を4つの状況に以下のように割り当てました。

  1. タスク1をやり終えてからタスク2に移る
  2. タスク1を途中で切り上げてタスク2に移る
  3. タスク1を決めた時間でやり終えてからタスク2に移る
  4. タスク1を決めた時間で途中で切り上げてタスク2に移る

つまり研究チームは、「締め切りの設定」によって「注意の残留物」問題が和らぐのでは?と考えたわけです。

ここで指示された作業は、タスク1が「文字の穴埋めテスト」のようなもので、タスク2が「架空の履歴書を採点する」という内容で、全く別のタスクになっています。

その結果は、

  • 別の作業に切り替えたグループは、タスク1を完成しようがしまいが、タスク2のパフォーマンスは低下した
  • しかし、締め切りを設定したうえでタスク1をやり終えたグループは、タスク2のパフォーマンスがほかのグループより30%ほどよかった

ということでした。

タイムリミットを決めずに別の作業に移ると、最初の仕事が完全に終わっても生産性は落ちるのが、締め切りを作ったら問題なくなったわけですね。

どうしてこうなったかは分かりませんが、おそらく、

  • 決めた時間でタスクをやり終えたせいで自信が増加する
  • 締め切りの設定により「ここで作業は一段落した」と脳が納得した

などが原因ではないかと考えられます。つまり、1日に異なる作業をいくつかやる時は、

  1. すべてのタスクに締め切りを設定する
  2. できるだけ最初のタスクが終わるようにがんばる

という点が重要になりそうです。30%のパフォーマンス増加は大きい影響をもたらしますから。

やる気をキープさせるためにはタスクシフトが大事

意志力は、目の前の欲望を抑えて長期的なタスクに取り組める能力のことです。要はセルフコントロール能力と同じですね。

これまで「WILLPOWER 意志力の科学」などでは「セルフコントロール力は使えば使うほど筋肉のように疲労していく」というのが定説でしたが、近年では確認されないケースが多くなってきています。


例えば、意志力を使えば使うほどエネルギーが増えるというデータも2017年に確認されています。(ソース)

意志力が減るように見えるのは、たんに思い込みとモチベーション変動のせいだって考え方です。

どっちが正しいかはまだわからないですが、2017年に出たデータ(ソース)では、また「意志力は減らない」派に有利な内容でした。

これはトロント大学の調査で、1万7621人の学生を対象にしたものです。実験期間は17週間で、全員に学校の勉強や試験対策用のオンラインプログラムを受けてもらい、それぞれの参加者がどれだけアクセスを続けたかをチェックしました。

まず意志力の低下については、

” もちろん誰でも特定のタスクを長時間やり続ければ疲れるものだが、いっぽうで1日を通してタスクをやりとげる能力やモチベーションが減っていくという証拠は見つからなかった。”

” これは、従来のセルフコントロール実験がすべて間違いだったという意味ではない。しかし、少なくとも今回の調査では、意志力が減る現象は確認されなかった。”

ということで、やはり今回の実験でも、意志力が減っていくような現象は確認されませんでした。

ひとつのタスクをやり続けると意志力は下がる

代わりに何がわかったかと言うと、

  • 記憶力をよく使うようなタスクを続けるほど参加者のパフォーマンスは低下した
  • たいていの参加者は30分あたりから能力の低下が始まり、50分で完全にセルフコントロール能力はぐだぐだになった

みたいな感じです。

つまり、パフォーマンスが下がるような事態が起きても、それは意志力が筋肉のように消耗したわけではなく、単に脳への負担が大きいタスクを長く続けたのが原因なのではないかということです。

実際、この実験では、ひとつのタスクを行なって消耗した参加者でも、ほかのタスクに切り替えたら再びモチベーションとパフォーマンスが向上する傾向が見られたそうです。

意志力が減ったと思っても、実はちゃんと別のモチベーションが眠ってるわけです。

マルチタスクではなくタスクシフトが大事

これは「マルチタスクをすると生産性が下がる」(ソース)こととは別の話で、あくまでひとつのタスクに対してはすべての注意力とエネルギーを注ぐのが一番です。

一回の作業のなかで注意力を分散させるのではなく、集中したひとつのタスクを別のタスクに切り替えようということです。

いわばマルチタスクではなくてタスクシフトが重要ということです。

今回の実験から分かったことは、

  • 私たちは1日を通してひとつの作業をやり続けられるだけのモチベーションはない
  • ただし、タスクの内容を別のものに変えるか、作業時間をちゃんと最大50分までのブロックに分割すればセルフコントロール能力とモチベーションは復活する

という感じです。

いっぽうでは「いろんなタスクをやるごとに意志力は減る」というデータもかなりありますが、今回の実験は現実的な設定で24時間ごとの意志力変動をチェックしたのが強みかと思います。

2013年の実験で、「意志力は使うほど減る」と思ってる人は本当にセルフコントロール能力が下がる(ソース)という結果があるので、あまり意志力が低下するかどうかは気にしないほうが良いということですね。

それよりも自分のモチベーションをちゃんとマネージメントできるようなタスク調整(タスクシフト)を行なったほうがうまくやる気をキープできそうです。