楽しく脳を鍛えるには音楽と語学だ!

ワーキングメモリは脳の一時保管庫で、記憶を数秒の短い時間で溜めておくところです。

この機能が高い人は、

頭の回転が速い
メンタルも強くなる
感情のコントロールもうまくなる
健康的なライフスタイルを取れる

などのメリットがあって、とにかく人生を楽しくすごせる役割があります。

ワーキングメモリを鍛える方法については、運動や緑茶やサプリなど様々な技法が確認されているのですが、

2018年に出た論文(ソース)は、「新たにワーキングメモリを鍛える方法を見つけた!」という内容になっていて、面白いです。

これはトロント大学の実験で、19〜35歳の男女41人が対象となっていて、以下の3パターンの条件で参加者を集めました。

  1. 英語だけを話せるミュージシャン
  2. 英語と第二外国語を話せるが、楽器はできない
  3. 英語を話せるだけで、楽器もできない

つまり研究チームは、「音楽と外国語はワーキングメモリに効くのではないか?」と仮説を立てたわけです。

実験では全員の脳をスキャンしつつ、3パターンの音声を聞いてもらいました。

  1. 人間が立てる音(足音や会話など)
  2. 環境音(風や雨の音など)
  3. 音楽(楽器がかなでるメロディなど)

そのあとに、全員に「どんな音が流れたか覚えてください」と「音が流れてくる方向を当ててください」という2つの指示を出したそうです。

どちらも非常にワーキングメモリをよく使う作業です。

そして、結果は、

  • ミュージシャンは音の種類を記憶する能力が他より高かった
  • ミュージシャンとバイリンガルは、音の方向を当てるタスクの成績が良かった
  • ミュージシャンとバイリンガルは、脳の学習と記憶をつかさどるエリアが活性化していた

ということで、基本的にはミュージシャンとバイリンガルのどちらも、一般的な人より成績が良かったようです。

つまり、音楽と語学学習はワーキングメモリを高めるのではないか、ということです。

音楽と語学が脳にいいかも?という話は昔からあるので、今回の結果にも非常に納得できるところです。

ちなみにこの実験では7年以上の音楽と語学歴がある人を対象にしてますが、どれぐらいからワーキングメモリに効いてくるのかは不明です。

ワーキングメモリ向上には楽器や語学の習得というのは、楽器や語学も身につく上にさらに脳の機能も良くなるので、一石二鳥と言えますね。