ある匂いで睡眠の質が改善する

「とある匂いとともに寝ると睡眠を改善する」というデータ(ソース)があります。

これはブリティッシュコロンビア大学の研究で、155人の参加者を集めて、まずは以下のような面白い指示をします。

これからTシャツを渡すので、これをしばらく枕カバーに使ってください

ここで研究チームが調べたかったのは、「体臭が睡眠に与える影響」です。というのも、この大学は2018年にも似たような実験をしていて、知らない人の体臭を嗅ぐとストレスが増えるみたいな結論を報告しています。

つまり、体臭で人間のストレスレベルが変わるなら、当然睡眠にも影響が出るのでは?と研究チームは考えたわけです。

で、参加者にTシャツをわたす際に、それぞれ3つのパターンを用意してます。

無臭のTシャツをわたす
パートナーの体臭がついたTシャツをわたす
見知らぬ人の体臭がついたTシャツをわたす

「体臭つき」のTシャツは、いずれも24時間ほど連続で着用したものを使ったそうで、かなりの臭いが染み付いていたそうです。

参加者の睡眠の質はアクティグラフィーを使ってモニターしつつ、毎朝にはどれだけ眠れたかを尋ねるアンケートにも実施しました。そのまま二晩ほど体臭Tシャツを枕カバーにして寝てもらったところ、結果は、以下のようになりました。

” 最も驚くべき発見の一つは、恋愛パートナーの体臭により、無意識の状態でも睡眠の質が向上するということだ。アクティグラフィーのデータによると、パートナーの匂いを嗅ぎながら眠りについた被験者は、自分ではなんの匂いを嗅いでいるのかわからなくても、寝返りや中途覚醒が起きる確率が減少した。

というわけで、研究チームの予想どおり、好きなパートナーの体臭に包まれると、本人はなんの匂いかがわかっていなくても睡眠の質が改善したことが確認されました。

今回の研究結果によれば、パートナーの香りと一緒に寝るだけで、睡眠効率が向上するという新たな証拠がでて、さらに被験者の睡眠効率は、平均で2%以上向上しました

ということで、香りの効果が確認されました。2%の改善というと少ないような印象もありますが、快眠サプリ「メラトニン」も睡眠効率の向上と同じなので、これはかなりの効果と言っていいと思います。

では、どうしてパートナーの体臭で睡眠が改善するのかというと、

パートナーの存在は、安心感、落ち着き、リラックス感と関連しており、パートナーの香りがその代用になるからではと研究者チームは推測していました。

良い睡眠にリラックスが欠かせないのは常識ですが、その感覚をパートナーの香りが与えてくれるのではないか、ということです。

ってことで、「パートナーの体臭を使う」ってのは睡眠改善の手法としてとても良いのではと思います。 「パートナーがいない!」という方もいると思いますが、その場合はとりあえずラベンダーオイルの利用をおすすめです(ソース)。近ごろは不安の解消効果についてもいい成果が出てますし、睡眠の改善に効く確率は高いのではと考えられます。

さらに、犬や猫を飼っているなら彼らの香りもまたリラックス効果が得られよく眠れるのではないかと思います。(ペットと触れるとストレスが減る、ソース)家にも犬がいますが頭の匂いを嗅ぐだけでほっとします。

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